Comparaison des animaux : Différences subtiles entre les Amphibiens et reptiles

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Différences subtiles entre les Amphibiens et reptiles

Ils ont de nombreux traits en commun. Mais ils diffèrent également. Découvrez les différences subtiles entre les familles des amphibiens et des reptiles.

Les grenouilles sont-elles des amphibiens ou des reptiles ?

Et qu’en est-il des serpents ?

La plupart des gens mettent souvent une minute à répondre correctement à cette question.

Et quelques autres n’y parviendront jamais.

La raison en est peut-être que les grenouilles et les serpents se ressemblent à plusieurs égards : ils vivent dans l’eau et sur terre, ils ont tous deux le sang froid et ils sont tous deux, euh, écailleux et visqueux !

Les fines nuances dans leurs apparences en déroutent plus d’un.

Définissons donc d’abord les amphibiens et les reptiles, puis comprenons les différences entre ces deux familles d’animaux.

Que sont les amphibiens ?

Le mot amphibien vient d’un mot grec qui, lorsqu’il est décomposé, nous donne Amphi (qui signifie double bio ou habitat) et bio (qui signifie vie).

Ainsi, une façon simple de définir les amphibiens est qu’ils peuvent vivre dans deux environnements différents (terre et eau) et avoir deux étapes distinctes de leur vie (jeunes et adultes).

Bien que cela soit vrai pour la plupart des espèces d’amphibiens, il existe quelques exceptions.

Par exemple, les salamandres ne sont pas aquatiques et passent tout leur temps sur la terre ferme.

Leur peau humide et poreuse caractéristique les aide à respirer et à absorber l’eau.

La raison en est que certains amphibiens n’ont pas de poumons ou de branchies pour respirer.

Que sont les reptiles ?

Les reptiles, quant à eux, ont une peau écailleuse, sèche et dure.

Ce sont des animaux tétrapodes, c’est-à-dire qu’ils marchent sur quatre membres et vivent exclusivement sur terre.

Ces vertébrés qui respirent de l’air ont des poumons qui facilitent la respiration.

Examinons maintenant toutes les choses qui les rendent semblables.

Traits communs

Les amphibiens et les reptiles ont tous deux des traits communs.

Par exemple, ils utilisent tous deux des mécanismes de défense similaires.

Quelques espèces des deux familles sont connues pour changer la couleur de leur peau afin de se camoufler dans leur environnement.

Elles sont également connues pour faire preuve de mimétisme (on parle aussi d’espèces imitatrices), c’est-à-dire qu’elles imitent un autre objet inanimé afin de se fondre dans l’environnement et de se cacher d’un prédateur potentiel.

Une autre similitude entre les amphibiens et les reptiles est qu’ils sont tous deux des vertébrés à sang froid.

Ces deux animaux sont connus pour avoir un cloaque – une ouverture arrière qui sert de chambre pour la digestion, la reproduction et l’excrétion.

Avant de voir les différences entre les amphibiens et les reptiles, voyons quelques exemples de ces deux classes d’animaux.

Parmi les amphibiens, citons les grenouilles, les tritons, les salamandres, les caeciliens et les caudales.

Les reptiles comprennent les lézards, les tortues, les serpents, les crocodiles, les geckos et les caméléons.

Différences entre les amphibiens et les reptiles

Habitat

L’une des principales différences entre les amphibiens et les reptiles est la relation qu’ils partagent avec l’eau.

Alors que l’eau est indispensable à la survie des amphibiens, les reptiles peuvent presque exclusivement vivre sur terre.

Les amphibiens commencent leur vie dans l’eau. Au fil des ans, les amphibiens se sont adaptés pour vivre dans de nombreuses conditions environnementales.

On peut les trouver dans les forêts, les bois, les prairies, les terres agricoles, les ruisseaux, les sources, les rivières, les lacs, les marécages et les marais.

La plupart des espèces d’amphibiens partagent leur vie entre la terre et l’eau.

Ils pondent leurs œufs dans les marais et les lacs et l’humidité est donc essentielle à leur survie.

Au stade larvaire, les amphibiens vivent dans l’eau.

À ce stade, on sait qu’ils respirent à l’aide de leurs branchies.

À l’âge adulte, les amphibiens se déplacent sur la terre ferme.

À l’âge adulte, ils respirent à l’aide de leurs branchies et de leurs poumons, car les poumons ne suffisent pas à leur fournir de l’oxygène.

D’autre part, les reptiles ne commencent pas leur vie dans les eaux.

Comme les amphibiens, les reptiles peuvent aussi survivre dans un large éventail d’habitats – y compris les jungles, les forêts, les déserts et même nos jardins.

Ils peuvent être soit terrestres, soit aquatiques.

Par exemple, les tortues vivent dans les océans, mais les lézards vivent sur terre.

Les serpents et les crocodiliens vivent sur terre, mais passent aussi du temps dans l’eau.

Type de peau

La plupart des amphibiens ont une fine couche externe de peau.

Ils ont une peau lisse et humide qui est recouverte d’un mucus visqueux.

Le mucus est continuellement sécrété, ce qui maintient leur peau lubrifiée et permet à l’oxygène de passer, ce qui facilite la respiration cutanée.

Comme les amphibiens ne peuvent pas boire d’eau par la bouche, leur peau absorbe l’eau qui les maintient hydratés.

Chez certaines espèces, la peau peut également produire des toxines qui aident à éloigner les prédateurs.

Par exemple, les toxines produites par la grenouille dorée venimeuse sont si puissantes qu’une dose suffit à tuer 10 à 15 humains.

Une autre caractéristique de la peau des amphibiens est leur couleur.

Cette couleur varie de terne à vive, en fonction de leur environnement.

Le pigment contenu dans les cellules de leur peau aide les amphibiens à se camoufler dans leur environnement immédiat.

En outre, les pigments de la peau changent également en fonction des conditions météorologiques, aidant ainsi l’organisme à maintenir sa température corporelle.

Pendant les jours plus froids, les pigments de la peau se concentrent, ce qui favorise l’absorption d’une plus grande quantité de chaleur.

En ce qui concerne les reptiles, la structure de leur peau est à l’opposé de celle des amphibiens.

Contrairement aux amphibiens qui respirent par leur peau, les écailles fortement kératinisées de leur peau les empêchent d’absorber l’oxygène de l’environnement.

Ainsi, les reptiles ne respirent que par leurs poumons.

La peau des reptiles ressemble à une armure étanche.

Contrairement aux amphibiens, la majorité des reptiles vivent sur la terre ferme, bien qu’il y ait quelques exceptions.

Leurs écailles épidermiques sont disposées en couches semblables à des membranes.

Cette disposition peut varier selon les espèces – chez les crocodiles et les tortues, la peau est recouverte de scutelles dermiques (structures osseuses), mais chez les serpents et les lézards, toute la peau est recouverte d’écailles superposées.

La peau des reptiles les aide également à se déplacer.

Les rangées serrées d’écailles et les liens entre elles permettent aux organismes de se déplacer dans toutes les directions.

Les écailles sont encore modifiées en cornes, crêtes ou pointes.

Certains reptiles, comme les caméléons, peuvent changer la couleur de leur peau afin de se défendre et de communiquer dans certains cas.

Ce changement de couleur se produit par la modification de la distance entre les cristaux de guanine (une surface cellulaire de la peau hautement réfléchissante).

L’une des caractéristiques de la peau qui distingue les amphibiens des reptiles est la mue de la peau.

Ce processus s’appelle l’ecdysis.

La raison pour laquelle les reptiles perdent leur peau est de se débarrasser de la vieille peau usée, ainsi que des parasites et des agents pathogènes accumulés.

Fécondation et reproduction

Une fois les couples d’accouplement établis, les amphibiens se reproduisent par reproduction sexuée.

Celle-ci implique la fusion d’un ovule femelle et d’un spermatozoïde mâle.

La fécondation chez les amphibiens est externe.

Elle a lieu lorsqu’une femelle libère ses œufs dans l’eau.

Le mâle libère alors simultanément les spermatozoïdes à proximité immédiate de l’ovule non fécondé.

Les spermatozoïdes doivent traverser la couche gélatineuse des œufs pour être fécondés.

Certaines espèces comme les salamandres et les caeciliens peuvent avoir une fécondation interne.

Les amphibiens femelles, qui ont une queue, libèrent des sacs d’œufs sur la terre ferme et les amphibiens mâles viennent ensuite déposer leur sperme sur les œufs.

Les amphibiens sont connus pour pondre un grand nombre d’œufs.

De nombreux organismes se réunissent pour pondre les œufs en groupe en espérant que la plupart survivront.

Les œufs pondus sont recouverts d’une substance gélatineuse qui les humidifie.

La plupart des reptiles, en revanche, ont une fécondation interne.

Les mâles peuvent avoir un ou deux pénis qui aident à faire passer le sperme et à le déposer dans le cloaque de la femelle.

La fécondation a lieu à l’intérieur du corps de la femelle, après quoi l’œuf est libéré par l’ouverture de son cloaque.

Quelques espèces de reptiles femelles sont connues pour retenir l’œuf dans leur corps après la fécondation.

L’œuf éclot à l’intérieur du corps et la progéniture quitte le corps de la mère par son cloaque.

Contrairement aux amphibiens, les œufs des reptiles sont amniotiques. Ces œufs contiennent de l’albumine qui permet de nourrir l’embryon.

Mécanisme de défense

La fuite n’est généralement pas une option pour les amphibiens.

La sécrétion de toxines par les ongles et les dents, le gonflement du corps pour intimider les prédateurs et la morsure sont des mécanismes de défense physique utilisés par la plupart des amphibiens.

Dans le cas des reptiles, le sifflement est une méthode très courante pour faire fuir les prédateurs.

Parmi les autres mécanismes de défense, citons les queues cassantes, le fouettement de la queue, l’apparition de pointes plus grandes et l’effet de surprise.

Spectre des couleurs

Lorsqu’il s’agit d’identifier les couleurs, les amphibiens disposent d’une bande étroite du spectre des couleurs.

Leur seuil de discrimination des couleurs est le plus bas de la classe des animaux.

Au contraire, les reptiles peuvent détecter des longueurs d’onde plus élevées, ce qui leur permet de voir les couleurs jusque dans la gamme des UV.

Le cœur

Une autre différence entre les amphibiens et les reptiles est le circuit du cœur.

Les amphibiens ont un cœur à trois chambres.

Les deux oreillettes reçoivent le sang, qui est ensuite mélangé dans le ventricule.

La présence d’un seul ventricule réduit l’efficacité du sang oxygéné (à cause du mélange du sang oxygéné et désoxygéné).

Les reptiles, eux aussi, ont un cœur à trois chambres, mais un peu plus efficace.

Le septum partiel divise le ventricule, séparant juste le sang oxygéné du sang désoxygéné.

Quelques reptiles comme les alligators et les crocodiles sont connus pour avoir un cœur à quatre chambres.

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